En 1969, Tippi estaba filmando una película en África y visitó una casa abandonada en Mozambique ocupado por 30 leones y sus cachorros. El tiempo que pasó allí con los leones cambió para siempre la vida de Hedren e inspiró a ella y a su marido para hacer una película sobre lo que habían visto y vivido.
Nunca hubieran podido imaginar Tippi y su marido que esta película protagonizada por docenas de leones africanos sería una inversión de once años que luego les costaría su matrimonio.
La producción de Roar ( Rugidos ) comenzó con una dosis de realidad para la pareja de Hollywood. Cuando le dijeron al entrenador de animales que necesitaban 50 leones por su película, el entrenador les informó que ” Simplemente, no se puede obligar a un grupo de leones adultos y desconocidos que vivan juntos. Son animales que tienen que ser introducidos gradualmente o pueden matarse los unos a otros “.
Entonces, ¿qué hicieron? Decidieron tener su propio manada de 50 leones adquiriéndolos uno por uno. Tippi se reunió con Ron Oxley, dueño de un negocio de alquiler de animales en Cañón Soledad- California (¿un negocio de alquiler de leones? = obviamente algo completamente normal en esos días!!), quien dijo que “para llegar a saber algo sobre leones, sólo tienes que vivir con ellos durante un tiempo”. Y así lo hizo. Fue así como Tippi y su familia conocieron a Neil, el primer león que vivió en su casa durante 4 ó 5 días a la semana. Su casa de Sherman Oaks California pronto se convirtió en un lugar lleno de cachorros de león donde pasaban un período de tiempo y se relacionaban con seres humanos primero ( la familia de Hedren), para luego volver  al rancho de Cañón Soledad.

“Entre los 6 semanas y los 6 meses es cuando el león crece y se hace grande y fuerte, es un momento increíble”, recuerda Tippi.

Toda la familia estaba involucrada en la alimentación y el cuidado de los cachorros de león, que podían ser amorosos y destructivos a la vez. Tippi dejaba a sus amigos asombrados cuando contaba que los cachorros dormían con ella o con sus hijos, por que aseguraba que nada era más importante que estar en contacto con los leones de día y de noche.
La producción de la película avanzaba y los vecinos comenzaron a quejarse de las “mascotas” de la familia y los denunciaron a las autoridades.
Y así, la familia recogió sus cosas (y sus gatos salvajes) y se trasladó a Cañón Soledad para vivir en la reserva con los leones, donde continuaron la filmación on-y-off de Roar.
El proyecto costó más de $ 17,5 millones y la película recaudó poco más de $ 2 millones.
Durante la producción, la hija de Tippi, Melanie de 19 años de edad en ese momento fue atacado por una leona y necesitó 50 puntos de sutura en la cara y al director de fotografía de la película un león le arrancó el cuero cabelludo.
“Son peligrosos. Todo el mundo en mi familia ha sido herido, así que soy consciente de los peligros que existen “, dijo Tippi en ese momento, que también tenía el brazo arañado por un leopardo, y el pecho mordido por un león de montaña.
Aunque esto no impidió que Tippi dedicará su vida a los animales, aunque actualmente tiene una visión muy diferente sobre la idea de tener animales salvajes como mascotas en el país.
Poco después de la producción de la película en 1983, fundó la Shambala Preserve, un santuario que protege a los animales exóticos que han sufrido maltratos y negligencias graves.
Un gran número de animales peligrosos son criados y vendidos en los Estados Unidos con fines ilícitos y Shambala ha acogido a más de 50 gatos de la jungla, a menudo peligroso, leones, tigres, pumas, leopardos negros y manchados, linces, leopardos asiáticos para que puedan recuperar su salud física y mental y vivir sus vidas con dignidad.
Después de que el zoológico de la casa de Michael Jackson Neverland Ranch fue cerrado, sus dos tigres, Thriller y Sabu, fueron enviados a vivir a Shambala. Cuando Jackson murió, Hedren dijo que había dicho a los tigres que murió. “Usted no tiene ni idea de la telepatía mental que hay entre lo humano y lo animal. Espero que lo entendieran. ” Hedren dijo a The Guardian.
Hedren todavía mira hacia atrás con nostalgia, recuerda los días en que tenía los animales salvajes en su casa: “Echo mucho de menos cuidar a los cachorros”, dijo. “Realmente valoro esa experiencia. No hay nada más dulce que un bebé león o un tigre cachorro. Son mágicos. ” A día de hoy, Tippi todavía dirige la Reserva Shambala, una organización sin fines de lucro en California.

Vía: Messy Nessy
Traducción al español del Oftalmólogo

 

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